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树上蔬菜话香椿

作者:王新忠    2024-04-06 19:36:05

香椿的传说





       香椿,因其味道鲜美、吃法多样、营养丰富被称为“树上蔬菜。清明节过后,鲁西北平原又到了香椿上市的时候。城市的早市上、乡镇的集市上卖香椿的摊点多了起来。富裕起来的人们喜欢尝鲜,尽管刚上市的香椿芽卖到几十块钱一斤,仍然争相购买。


       据传,香椿起源于鲁西北平原的乐陵,其来历跟东汉光武帝刘秀有关。在乐陵一带,至今流传着一段桑树救驾,椿树封王,气得桑树破肚肠,乐得椿树臭变香,笑坏旁边傻白杨的经典故事。




       西汉末年,王莽篡汉称帝,刘秀起兵反抗。一次,刘秀率领的小股绿林军遭遇王莽大军,刘秀兵败,落荒而逃,王莽大军紧追不舍。刘秀为躲避王莽的追兵,趁着夜色逃到乐陵地界吴官庄一带的桑树林里,爬到一棵枝繁叶茂果密的大桑树上藏身。当时正是桑葚成熟的夏季,又饥又渴又累的刘秀饱餐了一顿香甜可口、解渴挡饿的葚子,既躲过了王莽的追兵,又恢复了体力,心存感激。


       刘秀登基称帝后,为感谢落难时大桑树的救命之恩,御笔写下圣旨,派钦差到乐陵册封大桑树。钦差不敢怠慢,骑快马从洛阳赶到乐陵吴官庄桑树林。这时已进入秋天,大桑树上已经没有了葚子,只剩下绿青青的树叶子。生长在大桑树身旁的那棵椿树,此时正好有一嘟噜一嘟噜的果实(椿树种子,俗称呱哒板)挂在枝头。这位钦差是个树盲,误以为身边的这棵椿树就是皇帝当年藏身食果的救驾树,对着椿树就宣读圣旨:奉天承运,皇帝诏曰:此树救驾有功,封为树王。钦此!读罢圣旨后,钦差将圣旨挂在椿树身上,回朝复命。




       救驾的大桑树见椿树被错封为王,当时就气得树身爆裂。说来奇怪,时至今日,多年的老桑树身上都会裂开一条缝,传说这是被糊涂钦差气破的肚皮。真是赏罚不明,树也不平啊!


       这一切,被不远处一棵高大的白杨树全都看在眼里,它一阵阵地大笑,怪笑,嘲笑,讥笑,傻笑。实际上,白杨树的叶子大而厚重,风一刮嘎啦嘎啦作响,如同笑声一般。




       被错封为王的椿树,虽然自觉有愧,但是毕竟沾了帝王之气,从那时起就由臭椿树变成了香椿树。第二年,在这棵老香椿树的周围长出了很多小香椿树。每年春天,香椿芽的清香、鲜美和丰富的营养,吸引越来越多的人采摘食用。从此,香椿树依仗香椿芽撑起了嫩芽味美郁椿香,不比桑葚逊几芳的美食担当,且早于桑葚上市,在众树中切实树立起了树王的形象。再后来,人们通过移栽培植方式,将香椿树逐渐地推广到各地。


       香椿树生命力顽强,适应能力超强,真是给点地方就生长,给点阳光就灿烂,地头沟沿、空地闲园、宅院周围等均可种植。香椿树发芽早,香椿芽采而复生,是阳春时节人们餐桌上的美味佳肴。




       乐陵一带,香椿树每年在春分节后发芽。人们习惯上将一簇簇、一绺绺的香椿芽称为香椿码儿。清明节后,当香椿码儿长到约五厘米以上即可采摘食用。香椿是时令蔬菜,上市时间较短,且越早越鲜嫩,口感越好。农谚说:雨前香椿嫩无丝,雨后香椿生木质。这里的是指谷雨节气。头茬香椿呈紫红色,鲜嫩无骨,既香又脆。随着时间的推移,香椿由紫红色向青绿色转变,香椿码儿越来越长、越来越老,口感也越来越差,就连亚硝酸盐含量也越来越高。到了春末夏初,即便是新长出来的香椿码儿,吃起来也没有了头茬香椿的脆生和鲜美。因此,吃香椿宜早不宜晚,宜嫩不宜老,且尽量选择短、粗、紫红色的嫩香椿码儿。


       香椿既可凉拌鲜吃,也可切碎晒干后储存起来随时吃香椿末,还可用于炸香椿鱼、煎香椿饼、香椿炒鸡蛋、香椿炒春笋、香椿拌豆腐等多种做法和吃法。




       香椿可先焯水,以去除亚硝酸盐,然后再制作美食。在香椿的诸多吃法中,酥脆鲜嫩、清香可口的香椿鱼是人们的最爱。


       制作香椿鱼,首先将嫩香椿码儿洗净,快速焯水,用盐稍腌,控去表面水分备用;接着再将适量的面粉、淀粉、鸡蛋、精盐等加水搅拌成蛋粉糊备用;然后将适量的食油倒入炒锅,旺火烧至七成热时转中火;最后将香椿码儿逐个蘸上一层蛋粉糊,放入油锅,炸成金黄色至起酥皮时,捞出装盘。




       虽然制作香椿鱼的原料中没有鱼,但因其成品的形状像煎炸的熟鱼,故称之为香椿鱼。刚出锅的香椿鱼外皮金黄酥脆,内瓤碧绿松嫩,芳香浓郁,色香味俱全。夹一条放进嘴里轻轻一咬,香酥滑嫩,还有微微的弹性,口齿间瞬时溢出清香的汁液,顿觉清新爽口。再慢慢咀嚼,顺着喉咙咽到肚里后,仍余香在口,久久不去,回味无穷。


       香椿属碱性食物,食用后可中和人体内多余的酸性物质,实现酸碱平衡。香椿含有丰富的维生素C、维生素E、胡萝卜素、香椿素、钙、磷、钾、钠等成分,能抗菌消炎,健脾开胃,增加食欲,有助于增强机体免疫功能,还有润滑肌肤、保健美容之功效。




       一方水土养一方人,也养一方树,一方能长蔬菜的树。作为香椿原产地的乐陵,出产的香椿品质最佳。


       (作者系德州市作家协会会员

来源:山东政事 编辑:文峰